Tiroteo durante el Año Nuevo Lunar deja 10 muertos en Monterey Park



Un hombre armado ingresó al salón de baile en la comunidad predominantemente asiático-estadounidense de Monterey Park el sábado por la noche y mató a 10 personas.

MONTEREY PARK, Calif. — Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley rodearon e ingresaron a una van blanca el domingo por la tarde que los funcionarios sospechan que era conducida por un hombre armado que abrió fuego en un salón de baile del sur de California, matando a 10 personas e hiriendo a 10 más.

La policía rodeó la van con vehículos tácticos y camiones de escuadrones antibombas durante horas antes de entrar. El cuerpo de una persona parecía estar desplomado sobre el volante, pero las autoridades no identificaron de inmediato a la persona en la van. 

El alguacil del condado de Los Ángeles, Robert Luna, publicó previamente fotos de un hombre asiático que se creía que era el sospechoso, pero no reveló el nombre del hombre.

La persecución se produjo después de que un hombre armado matara a 10 personas en un estudio de baile el sábado por la noche en medio de las celebraciones del Año Nuevo Lunar en la comunidad predominantemente asiático-estadounidense de Monterey Park. Probablemente intentó sin éxito apuntar a un segundo salón de baile, dijeron las autoridades.

La camioneta fue encontrada en Torrance, otra comunidad que alberga a muchos asiático-estadounidenses, a unas 22 millas (34,5 kilómetros) de esa segunda ubicación. 

El tiroteo provocó una ola de miedo en las comunidades asiático-estadounidenses en el área de Los Ángeles y ensombreció las festividades del Año Nuevo Lunar en todo el país. Otras ciudades enviaron oficiales adicionales para vigilar las celebraciones.

Luna dijo que el tiroteo en el Star Ballroom Dance Studio en Monterey Park dejó cinco mujeres y cinco hombres muertos e hirió a otras 10 personas. Luego, de 20 a 30 minutos después, un hombre armado ingresó al salón de baile Lai Lai en la cercana Alhambra.

Las autoridades creen que los dos eventos están conectados. No ofrecieron detalles sobre un posible motivo. 

El sospechoso ingresó al club Alhambra con un arma y la gente le arrebató el arma antes de que huyera, dijo Luna.

Horas antes, Luna dijo que las autoridades estaban buscando una camioneta blanca luego de que testigos informaron haber visto al sospechoso huir de Alhambra en dicho vehículo.

“Creemos que hay una persona dentro de ese vehículo. No conocemos su condición, pero vamos a manejar eso de la manera más segura posible e intentaremos identificar a esa persona. ¿Podría ser nuestro sospechoso? Posiblemente”, dijo Luna.

En respuesta a una pregunta, Luna dijo que era posible que la persona atrincherada en la van estuviera muerta. 

Los miembros de un equipo SWAT entraron en la van poco tiempo después y revisaron su contenido antes de alejarse. No estaba claro qué encontraron.

Las autoridades dijeron el domingo que conocen el nombre del sospechoso, pero se negaron a revelarlo porque podría complicar su capacidad para detenerlo. Pero publicaron una foto que mostraba a un hombre asiático con anteojos y un gorro de invierno.

El alguacil se negó a decir qué tipo de arma se recuperó en Alhambra. Dijo que los investigadores creen que el arma utilizada en Monterey Park no era un rifle de asalto.  

La masacre fue el quinto asesinato en masa de la nación este mes. También fue el ataque más mortífero desde el 24 de mayo, cuando 21 personas murieron en una escuela primaria en Uvalde, Texas.

Monterey Park es una ciudad de aproximadamente 60,000 habitantes en el extremo este de Los Ángeles y está compuesta principalmente por inmigrantes asiáticos de China o asiático-estadounidenses de primera generación. El tiroteo ocurrió en el corazón de su centro de la ciudad, donde las linternas rojas decoraban las calles para las festividades del Año Nuevo Lunar. Un coche de policía estaba estacionado cerca de una gran pancarta que proclamaba “¡Feliz Año del Conejo!” 

La celebración en Monterey Park es una de las más grandes de California. Se planearon dos días de festividades, a las que han asistido hasta 100,000 personas en los últimos años. Pero los funcionarios cancelaron los eventos del domingo luego del tiroteo.

Tony Lai, de 35 años, de Monterey Park se quedó atónito cuando salió a caminar temprano en la mañana y se enteró de que los ruidos que escuchó en la noche eran disparos. 

“Pensé que tal vez eran fuegos artificiales. Pensé que tal vez tenía algo que ver con el Año Nuevo Lunar”, dijo. “Y ni siquiera tenemos muchos fuegos artificiales aquí. Es raro ver esto. Es realmente seguro aquí. Estamos justo en el medio de la ciudad, pero es muy seguro”. 

Wynn Liaw, de 57 años, que vive a unas dos cuadras del estudio de Monterey Park, dijo que estaba sorprendida de que ocurriera un crimen así, especialmente durante las celebraciones de Año Nuevo.

“Los chinos consideran que el Año Nuevo chino es muy, muy especial”, un momento en el que “no haces nada que traiga mala suerte durante todo el año”, dijo.

Tomó una foto de la actividad fuera del estudio para enviársela a familiares y amigos en China “para hacerles saber lo loco que se está volviendo Estados Unidos con todos estos tiroteos masivos, incluso en el Año Nuevo”.

Una base de datos de Associated Press/USA Today sobre asesinatos en masa en los EE. UU. muestra que 2022 fue uno de los peores años de la nación con 42 ataques de este tipo, el segundo número más alto desde la creación del rastreador en 2006. La base de datos define un asesinato en masa como cuatro personas asesinadas, sin incluir al perpetrador.

La violencia más reciente se produce dos meses después de que cinco personas fueran asesinadas en un club nocturno de Colorado Springs.

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El presidente Joe Biden y el fiscal general Merrick Garland fueron informados sobre la situación, dijeron los asistentes.

El tiroteo ocurrió en Star Ballroom Dance Studio, a pocas cuadras del ayuntamiento en la avenida principal de Monterey Park, Garvey Avenue, que está salpicada de centros comerciales de pequeñas empresas cuyos letreros están en inglés y chino. El cantonés y el mandarín se hablan mucho, se celebran las fiestas chinas y se proyectan películas chinas con regularidad en la ciudad.

El negocio ofrecía clases de baile desde el tango hasta la rumba y el fox trot, y alquilaba su espacio para eventos. El sábado, dijo su sitio web, estaba organizando un evento llamado “Noche de estrellas” a partir de las 8 p.m. a las 11:30 p.m. 

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